Αρχ. Αμερικής: Οι αδυναμίες και οι απειλες εναντίον της Αρχιεπισκοπής μας

Loading...


Ξεκίνησε σήμερα, Δευτέρα 4 Ιουλίου στο του Τενεσί . Δείτε την εναρκτήρια κεντρική ομιλία του :

 

Είσθε η φωνή του Χριστού σ’ένα μεταβαλλόμενο κόσμο

Καθώς απέσταλκέ με ο πατήρ, καγώ πέμπτω υμάς

(Ιωαν. 20:21)

ΕΝΑΡΚΤΗΡΙΟΣ ΚΕΝΤΡΙΚΗ ΟΜΙΛΙΑ

Του Σεβασμιωτάτου Αρχιεπισκόπου Γέροντος Αμερικής κ. Δημητρίου

43η ΚΛΗΡΙΚΟ-ΛΑΪΚΗ ΣΥΝΕΛΕΥΣΙΣ

Nashville, TN

Δευτέρα, 4 Ιουλίου 2016

 

 

Α. Χάριτι του Μεγαλοδυνάμου Θεού και Σωτήρος ημών Ιησού Χριστού, συγκεντρωνόμεθα και πάλι ως Ελληνική Ορθόδοξος Αρχιεπισκοπή στα πλαίσια της 43ης Κληρικο-Λαικής Συνελεύσεώς μας στο Nashville, Tennessee.

Η σημερινή συνέλευσή μας εκτός του ότι λαμβάνει χώρα την 4η Ιουλίου ημέρα της εθνικής εορτής της Ανεξαρτησίας της Αμερικής, πραγματοποιείται μετά από ένα ιστορικό γεγονός της οικουμενικής Ορθοδοξίας, δηλαδή της Αγίας και Μεγάλης Συνόδου των Ορθοδόξων Αυτοκεφάλων Εκκλησιών που έγινε στην Μεγαλόνησο Κρήτη της Ελλάδος.

Όπως γνωρίζετε, στην Αγία και Μεγάλη Σύνοδο συμμετείχαν 24 Επίσκοποι και 9 Ιερείς και λαικοί από δέκα Αυτοκέφαλες Ορθόδοξες Εκκλησίες του κόσμου. Η δική μας Εκκλησία των Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής είχε την ιδιαίετερη τιμή και ευλογία να εκπροσωπηθή υπό 8 εκ των 24 Επισκόπων – εκπροσώπων του Οικουμενικού Πατριαρχείου. Έτσι, είχαμε την μεγάλη ευκαιρία να συμμετάσχουμε σ’ ένα μοναδικό γεγονός για τη ζωή, την ιστορία και το μέλλον της Ορθοδόξου Εκκλησίας μας. Ευχαριστούμε τον Θεό για αυτήν την ιδιαίτερη τιμή.

Ευχαριστούμε τον Θεό επίσης για ακόμα ένα μεγάλο δώρο, το οποίο ελάβαμε μετά την λήξη της τελευταίας Συνελεύσεώς μας στη Φιλαδέλφεια, Πεννσυλβάνια. Αναφέρομαι στην τελετή θεμελιώσεως της εκκλησίας του Αγίου Νικολάου στο Παγκόσμιο Εμπορικό Κέντρο (WTC), στο Ground Zero. Οι εργασίες της ανοικοδομήσεως άρχισαν πέρυσι το καλοκαίρι και έχει σημειωθεί σημαντική πρόοδος ως τώρα, ενώ, ταυτοχρόνως, οι εργασίες στο Πάρκο εντός του οποίου ευρίσκεται η Εκκλησία έχουν σχεδόν περατωθεί και το αποτέλεσμα είναι πολύ ωραίο.

Άρχισα την ομιλία μου με αυτά τα δύο ιδιαίτερα γεγονότα, δηλαδή την Σύνοδο των Ορθοδόξων Εκκλησιών μας και την ανέγερση του Ιερού Ναού του Αγίου Νικολάου εξ αιτίας της εξέχουσας σημασίας των για τη ζωή της Εκκλησίας.

Β. Αλλά τώρα, θα συνεχίσω με μια σύντομη παρουσίαση των γεγονότων τα οποία είναι άξια μνείας και έχουν συμβή μεταξύ της τελευταίας Συνελεύσεώς μας στη Philadelphia το 2014 και της σημερινής εδώ στη Nashville. Επέλεξα δέκα από τα πολλά που συνέβησαν.

1) Πρώτον, προσφέρουμε τις προσευχές μας και την ευγνωμοσύνη μας στον Θεό, διότι κατά τα δύο τελευταία έτη μας αξίωσε να εορτάσουμε τα 100 χρόνια ζωής και δράσεως πολλών κοινοτήτων σε ολόκληρη τη χώρα. Για να ακριβολογούμε, εορτάσαμε ακόμη και 150 χρόνια παρουσίας της παλαιοτέρας κοινότητός μας στη Νέα Ορλεάνη, Λουιζιάνα. Ταυτοχρόνως, χαιρόμεθα την συνεχή δραστηριότητα της οικοδομήσεως νέων Εκκλησιών και κοινοτικών κέντρων και τον καθαγιασμό αρκετών Εκκλησιών, μεταξύ αυτών και του Καθεδρικού μας στην Washington, DC. Ο καθαγιασμός-εγκαίνια αυτού του Καθεδρικού μας Ναού καθυστέρησε πολύ, γεγονός το οποίο συμβαίνει με αρκετές των Εκκλησιών μας και πρέπει να διορθωθή. Δεν πρέπει να υπάρχη μη καθαγιασμένη-εγκαινιασμένη Εκκλησία στην Αρχιεπισκοπή μας!

2) Δεύτερον, καλωσορίζουμε τους νεο-χειροτονηθέντες κληρικούς των τελευταίων δύο ετών. Ο αριθμός των είναι εντυπωσιακός. Έχουν γίνει 32 χειροτονίες εις Διάκονον και επιπλέον 6 από την κατηγορία του Ειδικού Προγράμματος Διακονίας. Έτσι χειροτονήθηκαν εν συνόλω 36 νέοι Διάκονοι.

Tsikouris, Demetrios / July 12, 2014

Honeycutt, James / August 3, 2014

Triant, Daniel / August 3, 2014

Cook, Timothy / August 10, 2014

Redmon, William / October 11, 2014

Xanthos, Christopher P. / November 1, 2014

Sakellariou, John / November 16, 2014

Avramopoulos, Christos / November 22, 2014

Lundberg, Paul / December 27, 2014

Ehmer, Theodore / January 17, 2015

Theodoropoulos, Anastasios / February 8, 2015

Mott, Demetrios / March 1, 2015

Collins, Joseph (Ryan) / March 25, 2015

Gadah, Gabriel / May 3, 2015

Burikas, Dimitrios / June 6, 2015

Koulianos, Dionysios / June 14, 2015

Plevrakis, Elefterios / June 14, 2015

Minucci, Vincent / July 19, 2015

Manos, Michael C. / August 15, 2015

Russell, John Jarrod / August 23, 2015

Kasapakis, Sampson / September 13, 2015

Athanasiou, Anastasios / October 3, 2015

Gilbert, Gregory / October 4, 2015

Kallis, Kosmas / October 26, 2015

Walker, Aaron / October 26, 2015

Constans, Maximos / December 6, 2015

Parsenios, George / December 13, 2015

Delaveris, Nikolas / January 10, 2016

Christensen, Lucas / March 27, 2016

Henderson, David / March 27, 2016

Retelas, Christopher / March 27, 2016

O’Rourke, Patrick / April 24, 2016

ΧΕΙΡΟΤΟΝΙΕΣ ΕΙΣ ΔΙΑΚΟΝΟΝ
ὑπό τοῦ Εἰδικοῦ Προγράμματος Διακονίας

Zaharis, Zacharias / August 24, 2014

Varcados, Iakovos / November 16, 2014

Saclarides, Theodore / June 29, 2015

Stern, Christopher / August 9, 2015

Whittaker, James K. / November 29, 2015

Callas, William / December 27, 2015

 

3) Κατά τήν ἴδια χρονική περίοδο, εἴχαμε καί 35 χειροτονίες εἰς Πρεσβύτερον:

Tsikouris, Rev. Dn. Demetrios / July 13, 2014

Honeycutt, Rev. Dn. James / August 9, 2014

Cook, Rev. Dn. Timothy / August 16, 2014

Mihalopoulos, Rev. Dn. Christos R. / September 28, 2014

Livaditis, Rev. Dn. George / October 5, 2014

Redmon, Rev. Dn. William / November 16, 2014

Sakellariou, Rev. Dn. John / November 23, 2014

Ursache, Rev. Dn. Constantin / January 25, 2015

Mamangakis, Rev. Dn. John / February 6, 2015

Triant, Rev. Dn. Daniel / February 8, 2015

Ehmer, Rev. Dn. Theodore / March 15, 2015

Xanthos, Rev. Dn. Christopher / March 25, 2015

Lundberg, Rev. Dn. Paul / March 29, 2015

Theodoropoulos, Rev. Dn. Anastasios / May 10, 2015

Johns, Rev. Dn. Seraphim / May 17, 2015

Mott, Rev. Dn. Demetrios / May 31, 2015

Abell, Rev. Dn. Christopher Jeffrey / June 13, 2015

Pliakas, Rev. Dn. Vasilios D. / June 20, 2015

Koulianos, Rev. Dn. Dionysios / August 2, 2015

Minucci, Rev. Dn. Vincent / August 2, 2015

Panos, Rev. Dn. Chrysostom / August 6, 2015

Kasapakis, Rev. Dn. Sampson / September 14, 2015

Burikas, Rev. Dn. Dimitrios / August 23, 2015

Russell, Rev. Dn. John Jarrod / September 20, 2015

Manos, Rev. Dn. Michael C / September 27, 2015

Gilbert, Rev. Dn. Gregory / October 25, 2015

Tandilyan, Rev. Dn. Anthony (formerly Arkady) / October 26, 2015

Walker, Rev. Dn. Aaron / November 9, 2015

Athanasiou, Rev. Dn. Anastasios / November 21, 2015
Constas, Rev. Dn. Maximos / December 20, 2015

Gadah, Rev. Dn. Gabriel / February 28, 2016

Roditis, Rev. Dn. Iakovos (formerly Christodoulos) / March 6, 2016

Kallis, Rev. Dn. Kosmas / March 27, 2016

Kolios, Rev. Dn. George / March 27, 2016

Collins, Rev. Dn. Joseph / May 15, 2016

Ταυτοχρόνως, προσευχόμεθα για τους κληρικούς οι οποίοι συνταξιοδοτήθησαν τα τελευταία δύο έτη. Ευχόμεθα να έχουν υγεία και ζωή καρποφόρο και ευλογημένη. Ο αριθμός των είναι 14.

Joanides, Rev. Fr. Charles / September 1, 2014

Mahalares, V. Rev. Fr. Andrew / September 1, 2014

Pathenos, Rev. Fr. Nicholas / December 28, 2014

Paleologos, Rev. Fr. Dean / December 31, 2014

Nikokavouras, Rev. Fr. Nicholas I. / January 1, 2015

Cowles, Rev. Fr. Patrick J. / June 1, 2015

Raptis, Rev. Fr. Anastasios / June 30, 2015

Christ, Rev. Fr. William M. / July 15, 2015

Pratsinakis, Rev. Fr. Emmanuel / August 1, 2015
Jeweler, Rev. Dn. Michael J. (no date available)

Marketos, Rev. Fr. Dionisios / March 1, 2016

Michaels, Rev. Fr. Angelo / March 1, 2016

Gordon, Rev. Fr. James / April 30, 2016

Karloutsos, Rev. Fr. Peter / July 1, 2016

4) Στο ίδιο διετές διάστημα συνέβη και η εκδημία προς Κύριον προσφιλών κληρικών αδελφών μας. Αυτοί είναι δύο Επίσκοποι,

ο Επίσκοπος Ολύμπου κυρός Άνθιμος, και

ο Μητροπολίτης πρ. Μπουένος Άιρες κυρός Γεννάδιος,

 

και 32 ιερείς

Bird, Rev. Fr. Michael R. / July 16, 2014

Orfanakos, Rev. Fr. John / August 20, 2014

Pieratos, Rev. Fr. Spiro / September 24, 2014

Champion, Rev. Fr. Gregory / September 27, 2014

Heath, Rev. Fr. Thomas / December 9, 2014

Balomenos, Rev. Fr. Constantine J. / February 24, 2015

Baker, Rev. Fr. Matthew / March 1, 2015

Chiganos, Rev. Fr. William / May 4, 2015

Papademetriou, Rev. Fr. Spyridon / May 22, 2015

Lokis, Rev. Fr. Demetrios / May 30, 2015

Missiras, Rev. Andrew (no date available)

Dounelis, Rev. Fr. George / June 28, 2015

Karambis, V. Rev. Fr. J. Gabriel / July 19, 2015

Papanikolaou, Rev. Fr. Byron S. / August 11, 2015

Karahalios, Rev. Fr. George A. / September 8, 2015

Scoulas, Rev. Fr. Elias C. / September 12, 2015

Tavlarides, Rev. Fr. John / September 21, 2015

Sakellarides, Rev. Fr. Emmanuel / October 24, 2015

Anastas, Rev. Fr. Theo / November 2, 2015

Lambert, Rev. Fr. Peter / November 2, 2015

Theophilos, Rev. Fr. Stephen / December 23, 2015

Hadgigeorge, Rev. Fr Chris / December 31, 2015

Michaelides, Rev. Fr. Demetrios / January 1, 2016

Romas, Rev. Fr. John / January 24, 2016

Chelpon, Rev. Fr. Theodore H. / February 14, 2016

Economou, Rev. Fr. George N. / February 25, 2016

Harbatis, Rev. Fr. Nicholas G. / March 7, 2016

Kuchta, Rev. Dn. Robert / March 7, 2016

Prassas, Rev. Fr. George / May 19, 2016

Stephanou, V. Rev. Fr. Eusebius / May 26, 2016

Tsigounis, Rev. Fr. James A. / June 20, 2016

Lionikis, Rev. Fr. Manousos (Emmanuel) / June 24, 2016

Αιωνία η μνήμη αυτών!

 

Προσευχόμεθα, επίσης, και για την αιώνια ανάπαυση των ψυχών ενός αριθμού πολύ ενεργών μελών των κοινοτήτων και οργανισμών μας. Θρηνούμε ιδιαιτέρως την απώλεια του επί 16 συναπτά έτη Αντιπροέδρου του Αρχιεπισκοπικού Συμβουλίου Μιχαήλ Τζαχάρη, του μεγάλου αυτού φιλανθρώπου ο οποίος ησχολείτο περισσότερο χρόνο με τα ζητήματα της Εκκλησίας και λιγότερο με τις δικές του επιχειρήσεις. Αιωνία η μνήμη του!

5) Εκφράζουμε την βαθειά ευγνωμοσύνη μας στον Αιδ. Π. Νικόλαο Τριανταφύλλου, ο οποίος μετά από 15 έτη πιστής και δημιουργικής υπηρεσίας ως Πρόεδρος του Ελληνικού Κολλεγίου και της Ελληνορθοδόξου Θεολογικής Σχολής του Τιμίου Σταυρού αναγκάσθηκε να αφυπηρετήση πέρυσι εξ αιτίας σοβαρού ατυχήματος. Ταυτοχρόνως, καλωσορίζουμε τον νέο Πρόεδρο του Ελληνικού Κολλεγίου και του Τιμίου Σταυρού, Αιδ. Π. Χριστόφορο Μητρόπουλο προσευχόμενοι η υπηρεσία του να έχη την ευλογία του Θεού, ο Οποίος είναι πηγή ανεξάντλητης σοφίας και γνώσεως.

6) Το Σαββατοκύριακο 7-8 Μαρτίου 2015, συμμετείχαμε ως Ελληνική Ορθόδοξος Αρχιεπισκοπή στον εορτασμό της επετείου 50 ετών από την ιστορική πορεία για τα ανθρώπινα δικαιώματα στη πόλη Selma, της Alabama, το 1965. Η πνευματική παρουσία του υπέροχου Αρχιεπισκόπου μας Ιακώβου σε αυτό τον εορτασμό ο οποίος αντικατόπτρισε την πορεία του 1965 δίπλα στον Dr. Martin Luther King, έτυχε ειδικής μνείας και μεγάλης προσοχής από τον Πρόεδρο Barack Obama και τον πρώην Πρόεδρο G.W.Bush οι οποίοι παρέστησαν στον εορτασμό, καθώς και από πολλούς Αφρο-Αμερικανούς ηγέτες.

7) Παρέστημεν, επίσης, ως Ελληνική Ορθόδοξος Αρχιεπισκοπή, πέρυσι τον Ιούνιο στο Charleston, South Carolina, στην κηδεία των 9 ανθρώπων οι οποίοι δολοφονήθηκαν εντός της Εκκλησίας Emmanuel Church μαζί με τον πάστορά των. Η ηγεσία ολοκλήρου της Αφρικανικής Εκκλησίας Μεθοδιστών Επισκοπικών εξέφρασε αισθήματα βαθειάς ευγνωμοσύνης για τη συμμετοχή μας στη μεγάλη αυτή τραγωδία.

8) Η Αρχιεπισκοπή μας είχε την εξαιρετική τιμή να λάβη επίσημη πρόσκληση να επισκεφθή την Κύπρο στις 21-28 Οκτωβρίου 2014. Οι πολιτικές, δικαστικές και εκπαιδευτικές αρχές της Μεγαλονήσου, καθώς και οι απλοί άνθρωποι της Κύπρου δεν σταμάτησαν να μας ευχαριστούν για την ουσιαστική και θερμή πνευματική και υλική συμπαράστασή μας την οποία προσφέρουμε επί πολλά έτη.

9) Μετά από πολλά χρόνια συστηματικής εργασίας, και χάρις στις ασίγαστες προσπάθειες της Ιεράς Επαρχιακής Συνόδου μας, έχει ολοκληρωθή επιτέλους η επίσημη έκδοσις του ελληνικού κειμένου και της αγγλικής μεταφράσεως της Θείας Λειτουργίας του Αγίου Ιωάννου Χρυσοστόμου. Η έκδοσις αυτή φέρει την έγκριση του Οικουμενικού Πατριαρχείου και αποτελεί το επίσημο κείμενο το οποίο θα χρησιμοποιείται στο εξής σε όλες τις Ενορίες χωρίς καμμία απολύτως εξαίρεση.

10) Κλείνοντας αυτό το σκέλος της αναφοράς μου, δεν θα πρέπει να παραλείψω να πω ότι τα τελευταία δύο έτη συνεχίζουμε με αμείωτο ρυθμό το υποστηρικτικό έργο και τις προσπάθειές μας για την ενίσχυση του Οικουμενικού μας Πατριαρχείου, της Ελλάδος και της Κύπρου εν όψει των καταπιεστικών συνθηκών υπό τις οποίες ζούν οι άνθρωποι εκεί. Δεν πρέπει επίσης να λησμονούμε ότι η εφετινή Κληρικο-Λαική Συνέλευσή μας συμπίπτει με τον ευλογημένον εορτασμόν της 25ης επετείου από της εκλογής του Οικουμενικού Πατριάρχου μας κ.κ. Βαρθολομαίου. Είμεθα ευγνώμονες στον Θεό για τα υπέροχα γεγονότα τα οποία οφείλονται στην εξαιρετική και ιερά διακονία του Πατριάρχου μας, και προσευχόμεθα διαπύρως για την λαμπρή συνέχιση της αποστολικής διακονίας του στα χρόνια που έρχονται για το καλό της παγκόσμιας Ορθοδοξίας και τη δόξα του αγίου ονόματος του Θεού.

Γ. Μετά από τη σύντομη αναφορά των κυριοτέρων γεγονότων που μεσολάβησαν μετά την Κληρικο-Λαική στη Φιλαδέλφεια και πριν προχωρήσουμε στην ανάλυση του θέματος της παρούσης 43ης Συνελεύσεώς μας, θα ήθελα να υπενθυμίσω σε όλους μας ορισμένα από τα δεδομένα μιάς ειδικής ερεύνης. Τα παρουσιάσαμε 10 περίπου χρόνια πριν, εδώ στη Nashville στην 38η Κληρικο-Λαική μας και ισχύουν και σήμερα καθώς αναφέρονται στα δυνατά σημεία, στις αδυναμίες, στις ευκαιρίες και στις απειλές εναντίον της Αρχιεπισκοπής μας. Πρέπει να τα λαμβάνουμε υπ’ όψιν μας σε ο,τι κάνουμε ή σχεδιάζουμε να κάνουμε. Τα ακόλουθα σημεία συγκαταλέγονται μεταξύ αυτών:

α) Θεωρούμενα Δυνατά Σημεία της Αρχιεπισκοπής

Η πνευματική ηγεσία της Ελληνικής Ορθοδόξου Αρχιεπισκοπής Αμερικής
Οι προσοντούχοι και ικανοί Κληρικοί
Η ισχυρή πνευματική ταυτότητα
Τα δυναμικά ηλεκτρονικά μέσα
Οι άξιοι εθελοντές και λαικοί
β) Θεωρούμενες Αδυναμίες της Αρχιεπισκοπής

Η έλλειψη επαρκούς κατανοήσεως της Ορθοδόξου Πίστεως από τους πιστούς
Η περιορισμένη κατανόηση της Ορθοδοξίας από τους εκτός της Εκκλησίας
Η χαμηλή επίγνωση της Ορθοδοξίας στην Αμερική
Τα ανεπαρκή οικονομικά κεφάλαια

γ) Θεωρούμενες Ευκαιρίες για την Αρχιεπισκοπή

Οι γάμοι μεταξύ Ορθοδόξων και μη Ορθοδόξων Χριστιανών
Οι αναδυόμενες τεχνολογίες και τα συγγενή μέσα
Το αυξημένο ενδιαφέρον για την Ορθοδοξία από μη Ορθοδόξους
Η ευκολία και χρήση των μέσων επικοινωνίας
Ορθόδοξοι οι οποίοι κατέχουν θέσεις-κλειδιά στον κλάδο των επιχειρήσεων, της εκπαιδεύσεως και της πολιτικής.
δ) Θεωρούμενες Απειλές για την Αρχιεπισκοπή

Ο αριθμός των Ορθοδόξων οι οποίοι δεν είναι καλώς ενημερωμένοι περί της Πίστεως
Ο αριθμός των Ορθοδόξων οι οποίοι δεν συμμετέχουν ενεργά στη ζωή της Εκκλησίας
Η αυξανομένη εκκοσμίκευση
Η αποδυνάμωση του θεσμού του Γάμου και της δομής της οικογενείας

Δ. Και τώρα ας εξετάσουμε το θέμα αυτής της 43ης Κληρικο-Λαικής Συνελεύσεως της Ελληνικής Ορθοδόξου Αρχιεπισκοπής μας στην Αμερική:

Ο Κύριος είπε στους μαθητάς Του μετά την Ανάστασή Του: Καθώς απέσταλκέν με ο πατήρ, καγώ πέμπω υμάς (Ιωάν. 20:21). Εδώ περιγράφεται μια υπέροχη αποστολή, η αποστολή να συνεχισθή το έργο του Χριστού στη γη μετά από την ανάληψή Του.

Είπε επίσης στους μαθητάς Του, Υμείς εστε το φως του κόσμου (Ματτ. 5:14). Δεν είπε πρέπει να είσθε το φως ή να γίνετε το φως. Είπε Υμείς εστε το φως. Αυτό είναι μια ξεκάθαρη δήλωση ενός γεγονότος.

Έτσι, μπορούμε και ακούμε τον Χριστό να μας λέει σήμερα: Καθώς απέσταλκέν με ο πατήρ, καγώ πέμπω υμάς. Υμείς εστε το φως του κόσμου. Είσθε η φωνή μου. Είσθε η φωνή του Χριστού σ’ έναν μεταβαλλόμενο κόσμο.

Ποιο είναι το ακριβές νόημα μιάς τέτοιας υπέροχης αναθέσεως αποστολής;

1) Εάν είμεθα η φωνή του Χριστού σ’ έναν μεταβαλλόμενο κόσμο, εάν πρόκειται να διαδώσουμε το Ευαγγέλιο στους εγγύς και στους μακράν, πρέπει πρώτα και πάνω απ’ όλα να γνωρίζουμε τον Χριστό. Στην επιστολή του προς Φιλιππησίους, ο Απόστολος Παύλος μας προσφέρει καθοδήγηση εν σχέσει προς τη σπουδαιότητα της επιγνώσεως του Χριστού. Γράφει: αλλά μενούν γε και ηγούμαι πάντα ζημίαν είναι διά το υπερέχον της γνώσεως Χριστού Ιησού του Κυρίου μου (Φιλ. 3:8). Και προσθέτει ότι ο σκοπός της ζωής του είναι του γνώναι Αυτόν και την δύναμιν της αναστάσεως Αυτού, και την κοινωνίαν των παθημάτων Αυτού (Φιλ. 3:9).

Απ’αυτή την διακήρυξη περί της σπουδαιότητος της επιγνώσεως του Χριστού, καταλαβαίνουμε πως είναι ουσιώδης η επίγνωση του Χριστού προκειμένου να είμεθα η φωνή Του. Πρέπει να αναζητήσουμε Εκείνον πρωτίστως. Εκείνος είναι η πηγή της ζωής και της ελπίδος μας. Σαρκώθηκε για τη σωτηρία μας, αποκαλύπτοντας την χάρη του Θεού και δείχνοντάς μας τον δρόμο για την αποκατάσταση της κοινωνίας μας με τον Δημιουργό μας. Συγκεντρωνόμεθα επ’ ονόματί Του, Τον λαμβάνουμε στην Θεία Ευχαριστία, και Του προσφέρουμε δόξα και λατρεία. Η ζωή μας, η ειρήνη μας, η χαρά μας και η αιωνιότητά μας είναι δική Του. Πρέπει να θεωρούμε τα πάντα ζημίαν έναντι της υπεροχής της γνώσεως του Χριστού Ιησού του Κυρίου (Φιλ. 3:8).

2) Εάν γνωρίζουμε τον Χριστό, εάν αυξανόμεθα εν χάριτι και γνώσει Του (Πετρ. Β΄, 3:18), τι προσφέρουμε ως φωνή Του;

Το πρώτο πολύτιμο πράγμα είναι η ελπίδα. Η φωνή του Χριστού γεννούσε ελπίδα. Εάν είμεθα η φωνή Του, μεταδίδουμε ελπίδα και προοπτική αληθινής ζωής σε περιβάλλοντα απελπισίας.

Δεύτερον, η φωνή του Χριστού είναι η φωνή της αληθείας. Ο Ιησούς είπε: εγώ ειμι η οδός και η αλήθεια και η ζωή (Ιωάν. 14:6). Οι λόγοι Του προσφέρουν θεική σοφία και αποκαλύπτουν την αλήθεια του Θεού. Η φωνή Του φωτίζει την αλήθεια σ’έναν κόσμο όπου πολλοί αναζητούν ή παραπλανώνται από ποικίλες ιδεολογίες. Εάν είμεθα η φωνή Του, προσφέρουμε την αλήθεια την οποία Εκείνος απεκάλυψε στο Ευαγγέλιό Του, αποκλείοντας έτσι όλες τις μορφές του ψεύδους, της πλάνης, και της παραποιήσεως πραγμάτων, δυστυχώς διάχυτων στην κοινωνία μας.

Τρίτον, η φωνή του Χριστού είναι γεμάτη χάρη. Ήλθε και με χάρη απεκάλυψε την μεγάλη αγάπη του Θεού για μας. Οι διδασκαλίες και θεραπείες Του ήταν γεμάτες χάρη. Εμείς είμεθα η φωνή Του και μεταδίδουμε την χάρη οσάκις ομιλούμε περί Εκείνου. Η φωνή του Χριστού είναι επίσης φωνή θεραπευτικής δυνάμεως. Οι λόγοι Του υπήρξαν πανίσχυρες δυνάμεις παραγωγής θαυμάτων ιάσεως, ακόμη και νεκραναστάσεων. Η φωνή του Ιησού μεταδιδόμενη από μας, ενεργεί δυναμικά και με φιλόστοργο τρόπο στην αντιμετώπιση της κακουχίας, του διωγμού, και της εκκοσμικεύσεως, προσφέροντας μαρτυρία ελπίδος, αληθείας, χάριτος και δυνάμεως ιάσεως.

3) Το θέμα μας επιβεβαιώνει ότι είμεθα η φωνή του Χριστού σ’ έναν μεταβαλλόμενο κόσμο. Ο κόσμος μας είναι γεμάτος προκλήσεις λόγω της μεταβολής αυτού. Το βιώνουμε αυτό στις ζωές μας σε καθημερινή βάση, όταν σκεπτόμεθα την πραγματικότητα των περασμένων μηνών και ετών και γενικά την πορεία της μέχρι τούδε ζωής μας. Λόγω των πολλαπλών τρόπων επικοινωνίας και πληροφοριών που δεχόμεθα σε άμεσο χρόνο, ερχόμεθα συνεχώς αντιμέτωποι με γεγονότα και στιγμές που συμβαίνουν σ’ολόκληρο τον κόσμο τα οποία σηματοδοτούν την συνεχή μεταβολή του.

Έχουμε ιδεί τη ραγδαία αλλαγή της τεχνολογίας και την τεράστια επίδρασή της στις ζωές και τις κοινωνίες μας. Σ’ αυτή τη συνεχή μεταβολή έχει επιτευχθή πρόοδος σε πολλούς τομείς με αποτέλεσμα την διάσωση ζωής, την ενίσχυση της παιδείας και την πρόσβαση στη γνώση, την επίδειξη της δυνάμεως της ανθρώπινης επινοητικότητος, και την καλυτέρευση της ποιότητος της ζωής. Παράλληλα, βλέπουμε και βιώνουμε πολλές προκλήσεις εν σχέσει προς αυτές τις αλλαγές: κόστος και πρόσβαση στην τεχνολογία, περιβαλλοντικές επιπτώσεις, υλισμός και απειλές από τις καταχρήσεις. Πολλοί αναρωτώνται πως να κινηθούν εν μέσω αυτών των συνεχών αλλαγών στον κόσμο μας και πως να λαμβάνουν σωστές αποφάσεις.

Η φωνή του Χριστού είναι αναγκαία για την αντιμετώπιση τέτοιων δραστικών αλλαγών διότι η φωνή Του είναι φωνή σοφίας, σταθερότητος, αγάπης και αληθείας. Η φωνή Του προσφέρει διάκριση στην εκτίμηση των ωφελειών της τεχνολογικής αλλαγής εν σχέσει προς την ανθρώπινη ζωή, τον προορισμό και την ευημερία μας. Η φωνή Του μας καθοδηγεί να κοιτάξουμε πέραν των ανέσεών μας και να σκεφθούμε προσεκτικά την ευρύτερη επίδραση της μεταβολής στις ζωές μας, στις κοινότητές μας και σ’ολόκληρο τον κόσμο. Η φωνή του Χριστού απαντά στις ερωτήσεις σχετικά με την έννοια του καλού, του αληθινού, και εκείνου το οποίο αποκαθιστά τις σχέσεις μας με τον Θεό και με τους άλλους.

Είναι σημαντικό να αναγνωρίζουμε ότι ο μεταβαλλόμενος κόσμος μας είναι επίσης ένας κόσμος ευκαιριών. Βεβαίως, είναι ένας κόσμος με προκλήσεις και μάλιστα αρκετές φορές πολύπλοκος. Ο ρυθμός και ο τρόπος με τον οποίον μεταβάλλεται ο κόσμος είναι συναρπαστικός ενίοτε. Αλλά είναι κόσμος με μεγάλες ανάγκες. Αποστελλόμεθα από τον Χριστό να είμεθα η φωνή Του, να ομιλούμε την αλήθεια και την αγάπη, να προσφέρουμε ελπίδα και προοπτική. Σ’ έναν μεταβαλλόμενο κόσμο, είμαστε η φωνή του Χριστού, που προσφέρει ανακούφιση, θεραπεία, αποκατάσταση, σταθερότητα και σκοπό.

4) Αναλύοντας το θέμα μας, χρειαζόμεθα στο σημείο αυτό να ερωτήσουμε:

Πως προσφέρουμε την φωνή του Χριστού σ’ έναν μεταβαλλόμενο κόσμο διά της διακονίας και της υπηρεσίας της Ελληνικής Ορθοδόξου Εκκλησίας μας στην Αμερική; Κατά τις συζητήσεις μας εδώ, η προτεραιότητά μας είναι η αξιολόγηση των υφισταμένων διακονιών και μέσων σε όλα τα επίπεδα της Ιεράς Αρχιεπισκοπής μας ως ευκαιριών προσφοράς της φωνής του Χριστού.

Πρώτον, προσφέρουμε την φωνή του Χριστού διά της λατρείας και της διακονίας στην ενορία. Διά της λατρείας, η ενορία γίνεται Σώμα του Χριστού, συνάγεται ενώπιόν Του, κοινωνεί μ’ Εκείνον και προσφέρει μαρτυρία της δυνάμεως της παρουσίας και χάριτός Του. Στην ενορία καλύπτονται οι φυσικές και πνευματικές ανάγκες διά των υπηρεσιών των αφοσιωμένων κληρικών και λαικών. Η φωνή του Χριστού ακούεται και βιώνεται στη λατρεία διά λόγων και πράξεων έτσι ώστε η ενορία να μεταβάλλεται σε σπίτι, τόπο παρηγορίας, ανανεώσεως και ελπίδος.

Δεύτερον, προσφέρουμε την φωνή του Χριστού διά των διακονιών των σχετικών με την οικογένεια. Έχουμε διαπιστώσει ότι οι διακονίες και τα μέσα έχουν αυξηθή σημαντικά σ’ ολόκληρη την Αρχιεπισκοπή μας μετά την τελευταία μας Συνέλευση. Παρά ταύτα, οι προκλήσεις που δέχεται η οικογένεια είναι τεράστιες και αυξάνονται συνεχώς. Πολλές άλλες φωνές και απαιτήσεις πιέζουν τις οικογένειες να προσαρμοσθούν με τον κόσμο και να ζούν σύμφωνα με πρόσκαιρα πρότυπα επιτυχίας και ευτυχίας.

Δεν μπορούμε να μειώσουμε τις προσπάθειές μας για την φροντίδα των οικογενειών και την προσφορά της φωνής του Χριστού σ’ έναν μεταβαλλόμενο κόσμο ο οποίος προσπαθεί να αλλάξη άρδην όσα δημιούργησε ο Θεός. Οι υπηρεσίες Διακονία της Οικογενείας και το Κέντρο Οικογενειακής Φροντίδος συνεχίζουν να αποτελούν σημαντικά κέντρα συζητήσεως και σχεδιασμού στη Συνέλευσή μας έτσι ώστε να είμεθα έτοιμοι να διαδώσουμε την φωνή του Χριστού με αλήθεια και χάρη και να προσφέρουμε καθαρότητα, αγάπη και καθοδήγηση εν μέσω της μεγάλης συγχύσεως.

Τρίτον, είμεθα η φωνή του Χριστού διά των διακονιών της προσεγγίσεως και του ευαγγελισμού. Όντας το φως του κόσμου, αποστελλόμεθα σ’ έναν μεταβαλλόμενο κόσμο για να προσφέρουμε την φωνή του Χριστού σ’ εκείνους οι οποίοι δεν είναι κοντά στην Εκκλησία. Σε αυτούς συμπεριλαμβάνονται κι εκείνοι οι οποίοι δεν έχουν ακούσει ποτέ την φωνή του Χριστού, άλλοι οι οποίοι δεν είναι προετοιμασμένοι ν’ ακούσουν και άλλοι οι οποίοι χρειάζονται νέα πρόσκληση για να επιστρέψουν σ’ Εκείνον. Για αυτούς και για άλλους οι οποίοι έχουν αποπροσανατολισθή από αποκλίνουσες και απατηλές ιδέες, η φωνή του Χριστού μέσα από μας προσφέρει νόημα και σκοπό με αλήθεια και αγάπη. Εκπληρώνοντας την εκ Θεού αποστολή μας, πρέπει να συνεχίσουμε να ενισχύουμε τις διακονίες μας της προσεγγίσεως και του ευαγγελισμού έτσι ώστε οι κληρικοί και λαικοί μας να έχουν καθοδήγηση, προγράμματα και μέσα για να προσφέρουν την φωνή του Χριστού καθαρά και αποτελεσματικά.

Ε. ΣΥΜΠΕΡΑΣΜΑΤΙΚΕΣ ΠΑΡΑΤΗΡΗΣΕΙΣ

Επιτρέψατέ με παρακαλώ να προσφέρω μερικές συμπερασματικές παρατηρήσεις οι οποίες τονίζουν την ανάγκη να αναλάβουμε τρεις μείζονες προσπάθειες.

Προσπάθεια υπ’ αριθμ. 1 : Η ανάγκη να προβούμε σε μια πλήρη εκτίμηση και σοβαρή αναθεώρηση του υλικού και των εκπαιδευτικών πηγών και μέσων που χρησιμοποιούμε στην εκκλησία μας για την προώθηση της γνώσεως του Χριστού και της αληθείας της αποκαλυφθείσης από Εκείνον στο Ευαγγέλιο. Δεν μπορούμε να είμαστε η φωνή του Χριστού χωρίς μια βαθειά γνώση και σύνδεση μαζί Του και μια κατανόηση των περιεχομένων της σωτηριώδους διδασκαλίας Του, ειδικά όταν αντιμετωπίζουμε τις μεγάλες προκλήσεις ενός μεταβαλλόμενου κόσμου.

Προσπάθεια υπ’ αριθμ. 2 : Πρέπει να πλησιάσουμε και να γίνουμε η φωνή του Χριστού για τους αδελφούς και αδελφές μας που δεν συνδέονται με ισχυρό τρόπο με τις ενορίες μας και έρχονται στην Εκκλησία μόνο τη Μεγάλη Εβδομάδα και τα Χριστούγεννα. Η προσπάθεια αυτή πρέπει να οργανωθεί συστηματικά και να συμπεριλάβει σε δημιουργική δραστηριότητα όλα τα μέλη των ενοριών μας. Παρακαλώ σκεφθείτε ιδιαίτερα τις μη συνδεδεμένες με την Εκκλησία οικογένειες των μικτών γάμων, βοηθήστε τις να ακούσουν μέσω υμών τη φωνή του Χριστού, η οποία τις καλεί να συνδεθούν με τις ενορίες μας, ενορίες χάριτος και ειρήνης μέσα σε έναν ταραγμένο κόσμο.

Προσπάθεια υπ’ αριθμ. 3 : Πρέπει να καλλιεργήσουμε και να οργανώσουμε τα μέλη των Κοινοτήτων μας με τρόπο που θα αναγνωρίζουν την επείγουσα ανάγκη να εξέλθουν και να είναι η φωνή του Χριστού για εκατομμύρια των ανθρώπων, που είναι σε κατάσταση απωλείας και συγχύσεως μέσα σ’ έναν μεταβαλλόμενο κόσμο.

Στην πρόσφατη Αγία και Μεγάλη Σύνοδο της Ορθοδόξου Εκκλησίας στην Κρήτη αυτή η επείγουσα ανάγκη περιγράφηκε και ακούστηκε κατ’ επανάληψη και επιμόνως. Οι Κοινότητές μας δεν μπορούν να είναι κλεισμένες στον εαυτό τους και να ζούν μέσα σ’ ένα πνευματικό γκέτο, πρέπει να εξέλθουμε προς τον κόσμο. Η φωνή μας ως φωνή του Χριστού πρέπει να ακουστεί έξω από τα τείχη των ενοριών μας. Ολόκληρη η Αμερική είναι το πεδίο εντός του οποίου θα αντηχήσει η φωνή του Χριστού. Παρακαλώ όμως ας θυμηθούμε ότι η φωνή του Χριστού ως γλώσσα, που χρησιμοποιήθηκε από Εκείνον ήτο μια πανίσχυρη φωνή. Αν διαβάσουμε τα Ευαγγέλια προσεκτικά δεν θα συναντήσουμε περίπτωση κατά την οποία οι λόγοι του Χριστού ακούστηκαν και δεν παρήγαγαν άμεσα αποτελέσματα είτε σε περιπτώσεις ιάσεων, εξορκισμών ή ασυνήθων αλλαγών των φυσικών συνθηκών. Εδώ έχουμε ένα test για μας : όταν είμαστε η φωνή του Χριστού για τους ανθρώπους, που δεν γνωρίζουν πόσο αποτελεσματική είναι η φωνή του Χριστού, κάνουμε αυτό το οποίο Εκείνος έκανε, δηλαδή παράγουμε έργα; Στο κατά Ιωάννην Ευαγγέλιο, ο Κύριος προ του πάθους Του καθώς δίδασκε τους μαθητές του προσέφερε σ’ αυτούς μία όντως εκπληκτική υπόσχεση όταν είπε : ο πιστεύων εις εμέ, τα έργα α εγώ ποιώ κακείνος ποιήσει, και μείζονα τούτων ποιήσει. (Ιωαν. 14 : 12). Εάν είμεθα η φωνή Του, εάν έχουμε κληθεί να συνεχίσουμε το έργο Του, είμαστε οι αποδέκτες αυτής της θαυμαστής υποσχέσεως. Είμαστε έτοιμοι να κάνουμε πράγματι ο,τι έκανε ο Χριστός και μάλιστα περισσότερο; Είμαστε έτοιμοι να γίνουμε η ισχυρή ιαματική και φωτιστική φωνή Του; Έχουμε τη θέληση και είμεθα έτοιμοι να μεταβάλλουμε τον μεταβαλλόμενο κόσμο;

Ας παρακαλέσουμε τον Θεό να είναι μαζί μας σ’ αυτό το τεράστιο και ιερώτατο έργο, το οποίο Εκείνος ανοίγει για μας.